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La liberazione di Nizar Zakka, punto di partenza dei negoziati Iran-USA?

di Paul Khalifeh – Middle East Eye (11/06/2019) Traduzione e sintesi di Katia Cerratti

Il libanese Nizar Zakka, detenuto in Iran dal 2015 per spionaggio a favore degli Stati Uniti, è stato rilasciato martedì 11 giugno su richiesta del presidente Michel Aoun. Va visto come un gesto di buona volontà da parte di Teheran verso gli Stati Uniti?

Dopo tre anni e nove mesi trascorsi in una prigione in Iran per “spionaggio per gli Stati Uniti”, il libanese Nizar Zakka, titolare di un permesso di soggiorno permanente negli Stati Uniti, è tornato in Libano martedì scorso.

Dall’aeroporto si è diretto subito verso il palazzo presidenziale per ringraziare il capo di Stato, Michel Aoun, che ha mediato la sua liberazione.

“Io e la mia famiglia ti siamo grati a vita, signor presidente”, ha dichiarato. “So che hai chiesto il mio rilascio per la mia nazionalità libanese, al di là dei legami personali che abbiamo. “

Nizar Zakka, avvocato, imprenditore e sostenitore dell’accesso gratuito a Internet, è Segretario generale di una ONG regionale, Ijmaa, specializzata nello sviluppo di nuove tecnologie di comunicazione in Medio Oriente.

È indubbiamente quest’ultima qualità ad aver causato il suo arresto in Iran nel settembre 2015. È scomparso durante il viaggio verso l’aeroporto mentre si stava preparando a lasciare il paese dopo aver partecipato a una conferenza su invito dell’allora vicepresidente per gli Affari della donna e della famiglia, Shahindokht Molaverdi. Il servizio di intelligence della Guardia rivoluzionaria, lo arrestò perché sospettato di relazioni con la comunità militare e i servizi segreti negli Stati Uniti”.

Tra i circoli politici e mediatici in Iran o vicini alla Repubblica islamica in Libano, si sostiene che Nizar Zakka sia stato coinvolto in un “vasto piano per addestrare i giovani iraniani all’uso dei social network e, più in generale, di Internet. nei movimenti di protesta “. La stampa iraniana ha pubblicato una foto che ritrae Zakka con l’uniforme militare dell’esercito americano, in compagnia di un ufficiale statunitense.

Nizar Zakka ha frequentato la River Military Academy negli Usa, un’istituzione privata che accoglie studenti provenienti da oltre 20 paesi.

Lo scorso aprile, l’accademia lo ha nominato membro a vita del suo Consiglio di fondazione in onore alla “sua lotta e ai suoi successi”. “E’ un posto di reclutamento di futuri agenti statunitensi”, sostiene una fonte libanese che ha richiesto l’anonimato. Ma se alcuni lo pensano in silenzio, altri lo dicono ad alta voce: Nizar Zakka è un agente della CIA. La sua famiglia, i suoi amici e il suo entourage negano categoricamente queste accuse.

Secondo fonti bene informate, sarebbe stato proprio grazie ai suoi rapporti nel paese dello zio Sam che l’avvocato, diventato un uomo d’affari, ha accumulato una grande fortuna vincendo contratti per la fornitura di vari servizi all’esercito americano in Iraq, dopo il rovesciamento di Saddam Hussein e l’occupazione del paese nel 2003. Alla fine del 2017, la magistratura iraniana conferma la sua sentenza in appello e non ascolta le richieste di rilascio pervenute dalla sua famiglia e dai funzionari libanesi, come il ministro degli Esteri Gebran Bassil, che porterà il suo caso all’attenzione del segretario generale di Hezbollah Hassan Nasrallah e dei funzionari iraniani.

Nel 2017, la Camera dei Rappresentanti e il Senato degli Stati Uniti votano una risoluzione che chiede il “rilascio incondizionato” di cittadini statunitensi detenuti in Iran, tra cui Nizar Zakka. Nel dicembre 2018, l’ambasciatore degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite, Nikki Haley, pubblica una lettera firmata da famiglie di diversi cittadini statunitensi imprigionati in Iran e tra i firmatari ci sono anche i parenti di Zakka.

Per sensibilizzare l’opinione pubblica sul suo caso, Nizar Zakka osserverà due scioperi della fame e si candiderà a un’elezione legislativa parziale nella città di Tripoli, nel nord del Libano, nell’aprile scorso.

Secondo quanto ha dichiarato appena arrivato a Beirut, la sua liberazione sarebbe il risultato di uno sforzo esclusivamente libanese. “L’iniziativa per il mio rilascio è nata in Libano, è stata preparata in Libano e si è conclusa in Libano”, ha dichiarato al palazzo presidenziale, leggendo una dichiarazione preparata in anticipo.

Lo ha confermato anche il principale negoziatore libanese, Abbas Ibrahim, che domenica scorsa si è recato a Teheran per riportarlo a casa:“Il ritorno di Nizar Zakka in Libano è stato possibile grazie alla lettera inviata dal presidente Aoun al suo omologo iraniano, Hassan Rohani”, ha spiegato il capo della Sicurezza Generale. “Il presidente ha espresso il desiderio del rilascio di Nizar. Ovviamente Hezbollah ha un ruolo in questa vicenda e ha espresso il suo sostegno. La liberazione è stata realizzata esclusivamente attraverso la mediazione del presidente Aoun. Dunque, non c’è nessun negoziato, perché né il presidente Aoun né io stesso lo accettiamo. “

L’agenzia di stampa dell’Autorità giudiziaria iraniana, Mizan Online, martedi mattina ha comunicato il via libera alla liberazione attraverso il suo portavoce Gholamhossein Esmaili. “Secondo la legge, coloro che sono condannati a una pena fino a dieci anni di carcere, ne scontano almeno un terzo e mostrano una buona condotta, possono essere rilasciati sotto condizioni” ha dichiarato. Gholamhossein Esmaili ha confermato che il presidente Aoun ha chiesto “per iscritto” la liberazione di Nizar Zakka e Hezbollah ha considerato “opportuna” la decisione di rilasciarlo.

Questi chiarimenti sono giunti dopo che l’agenzia semi-ufficiale iraniana Fars, lunedì scorso ha affermato che “la liberazione della spia libanese-americana è solo una risposta alla mediazione condotta dal segretario generale di Hezbollah, Hassan Nasrallah”.

“Nessun negoziato ha avuto luogo, a nessun livello o con alcuna persona o governo. Questa liberazione è avvenuta solo sulla base del rispetto e del posto occupato da Sayyed Nasrallah per la Repubblica islamica dell’Iran “, ha aggiunto il comunicato.

Nonostante la chiara volontà dei partiti libanesi e iraniani di negare qualsiasi trattativa, la liberazione di Nizar Zakka non può essere separata dalle osservazioni fatte dal ministro degli affari iraniani a fine aprile.

Mohammad Jawad Zarif ha proposto all’Asia Society di New York, uno scambio di prigionieri con gli Stati Uniti. “Ho messo pubblicamente sul tavolo questa offerta ora: scambiamola, tutte quelle persone che sono in prigione negli Stati Uniti o che sono oggetto di una richiesta di estradizione. Crediamo che le accuse contro di loro siano false. Gli Stati Uniti ritengono che le accuse contro le persone detenute in Iran siano false. Quindi facciamo uno scambio, ho l’autorità per questo “, ha affermato. Gebran Bassil ha anche sottolineato il ruolo svolto dal suo omologo iraniano in questa vicenda. Egli ha dichiarato in un’intervista alla CNN che il rilascio di Nizar Zakka “è stato realizzato attraverso canali diplomatici tra il Libano e l’Iran, attraverso colloqui diretti con il leader della diplomazia iraniana, e la Sicurezza generale ha adempiuto al suo ruolo. ” Lo stesso Nizar Zakka ha affermato che il suo rilascio “ha chiaramente avuto un impatto positivo sugli affari regionali”. Una portavoce del Dipartimento di Stato a Washington ha acclamato la liberazione di Nizar Zakka, sperando si tratti di un passo positivo verso il futuro dei detenuti americani in Iran. Un’alta fonte della sicurezza libanese ha assicurato che l’esito del caso Zakka è il risultato di negoziati segreti tra Iran e Stati Uniti e che “il presidente Aoun ha colto il momento giusto per agire”.

La fonte ha sottolineato che non è un caso se questo libanese, di cui Washington chiedeva la liberazione da anni, sia volato al suo paese alla vigilia dell’arrivo a Teheran del primo ministro giapponese Shinzo Abe, incaricato da Donald Trump di svolgere il ruolo di mediatore con i leader iraniani. “L’Iran voleva fare un gesto di buona volontà e gli americani lo hanno colto”, ha concluso questa fonte.

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Katia Cerratti

Giornalista professionista, laureata in Lingue orientali con una tesi in Islamistica sull’integralismo islamico in Egitto, comincia ad amare la lingua araba all’età di undici anni, quando un compagno di scuola, marocchino, le scrive il nome in arabo sul diario: Muhammad محمد. Coltiva negli anni una grande passione per il multiculturalismo, la difesa dei diritti umani e delle minoranze, segue la politica estera in particolare di Asia e Medio Oriente e la vita culturale di queste regioni. Inizia a scrivere sul "Calendario del popolo” di Nicola Teti, ha collaborato con il settimanale Left e con le testate online arabismo.it e newscinema.eu, e attualmente scrive per arabpress.eu. Da molti anni lavora nella redazione Media Management di Rainews24.

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